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Archive for the ‘Cherub in Movie’ Category

Wristcutters: A Love Story

Wristcutter和love story?风马牛不相及嘛。

导演兼编剧Goran Dukic设计了一个“身后世界”。自杀的人来到了另外一个世界,除了肢体上残留有自杀的痕迹,自杀前的沮丧也没有一笔勾销,到“新世界”无所适从无所事事的心情加倍沮丧。记忆,延续着被彻底隔离的过去。

忘记这个世界这些人都是自杀了的,故事是一样,自杀给情节、爱情和幽默增加了色调。

影片结尾,好像结束了一场梦,又好像久别重逢。

说不出为什么,影片让我联想起Little Miss SunshineThe Science of Sleep,似曾相识的色调,似曾相识的幽默,似曾相识的心情。

配乐很不错。

 

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SiCKO

SiCKOMichael Moore的新作,针砭美国的医疗系统。

SiCKO是纪录片形式,遵循摆事实讲道理的风格,像是在写一篇科学论文,又像是在做一次报告。撇开报告内容,我尤其喜欢影片论证的模式,观点层层相扣,一步一步深入,科学严谨,不留主观臆断的蛛丝马迹。

首先看Michael如何论证美国的医疗系统是糟糕的:

美国有5千万人没有医疗保险(大约1/6的美国人),这意味着他们必须完全自己担负医疗费用,担负不起?很惨。

没有保险就申请啊。可保险公司有长达37页的条例拒绝你的申请,申请不下来保险?有病就得自己担负医疗费,担负不起?很惨。

很幸运申请到了保险。出险的时候,保险公司有医疗和法律的专家负责拒赔。被据了?就得自己担负医疗费,担负不起?很惨。

Michael采集了一些比较极端的例子:

例如某女车祸,昏厥中被救护车送到医院。事后保险公司拒绝赔付救护车的费用,理由是叫救护车这事该女没有经过保险公司事先认可(pre-proof)。

例如某女22岁查有癌症,保险公司拒赔,理由是这么年轻不可能得癌症。

Michael挖掘了一下这些现象的原因:是因为美国采取的是医疗保险式的医疗体系,而美国诟病社会医疗体系所以拒绝采用社会医疗体系。

再看看Michael如何论证社会医疗体系并不是那么糟糕的:

首先是美国的邻居加拿大。加拿大人免费看病,医院效率并不像美国媒体所称那么糟糕,医疗设备先进。最有说服力的是两个例证:

其一是一美国妇女越境到加拿大拿药,因为在美国买不起药而在一河之隔的邻国可以“蹭”到药;其二是加拿大人到美国旅游即使一天也要办保险,生怕动辄上万的医疗费用。

其次是英国。当Michael询问问诊就医需要多少钱的时候,英国的医生、护士、病人和家属都像见到外星人一样,自豪的说我们看病从来不和钱打交道。

然后是法国。更加“变本加厉”,医生到家里出诊随叫随到,政府甚至雇家庭保姆帮助新育的父母们。

最后是古巴,第三世界国家,确拥有号称世界上第一流的医疗系统。

“免费”是社会医疗系统唯一的招牌吗?Michael看来,“免费”,比较美国人均7000美元的医疗开支,实在是人人眼红。但更本质的是“人道主义”关怀。

各国的社会医疗系统都强调了不管病人什么情况条件和背景,治病救人是第一位的。

一个例子是一位到英国追随披头士乐队足迹但意外受伤的美国人;一个例子是生在法国但工作在美国没有给法国上一份税又回到法国治病的人。(我老婆在英国生小河马的经历也是很愉悦的。)一个反例是断了两指的美国人被告知接中指6万美元接无名指1万2千而他只掏得起无名指的价钱。另一反例是某保险公司拒赔一个美国病人的换肾申请导致病人很快死亡。

Michael找到了几位参加911救援的救火队员、医务工作者和志愿者。他们或多或少的因为911救援时恶劣的工作条件而落下病根。遗憾的是他们因为种种原因而看不起病。

Michael极其讽刺地论证说,911后,美国政府口头上赞扬这些911的英雄,但实际上将他们遗忘了。可事实上政府并没有遗忘所有的人,他们在关塔那摩监狱审问那些恐怖分子们。关塔那摩监狱号称是人类历史上最恐怖的监狱,然而这里竟然是美国领地上少有的“看病不花钱”的地方。911的英雄们到自己国家的领地–关塔那摩–“看病就医”被拒,竟然在古巴得到了良好的医治。

撇开影片不谈,看看IMDB的论坛就知道全世界走到那里都不缺愤青。关于医疗系统的褒贬已经升级到了国家、民族和文化的“冲突”。这次没有中国什么事,因为影片没有提到中国。在IMDB上是挺美、贬美、挺欧、贬欧、挺古以及贬古的争辩,内容涉及经济、政治、税制、文化、移民,不一而足,无奇不有。

SiCKO的一些背景资料

 

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Rendition

Rendition什么意思?去电影院的路上,我和老婆猜了一路。看Trailer大概知道了剧情,但没猜对这个单词。

Anwar El-Ibrahimi是埃及人,拿着绿卡在美国工作,娶了美国老婆,住大房子,有个儿子,老婆正临产。Anwar是化工专业的,去南非开会,在回程芝加哥机场被CIA秘密逮捕,并遣送到了北非的突尼斯。

突尼斯,刚刚发生一次针对当地警察局头目的自杀性爆炸袭击,警察局头目安全无恙,但一位CIA在当地的头被误伤致死。CIA提升了Douglas负责这案子的调查。

Anwar之所以成为CIA的目标,因为他是埃及人,因为他是化工专业,因为他和埃及有不间断的通信联系。其实最“直接”的证据是Anwar近一个月以来几次接到了一个号码的电话,而这个号码曾经是某恐怖主义头目使用过的。

华盛顿,Anwar的妻子Isabella挺着大肚子找到给议员工作的朋友Alan Smith,虽然CIA删除了Anwar下飞机进入美国机场的记录,但Isabella找到了Anwar在飞机上用信用卡消费的记录。Alan劝说议员Hawkins藉此攻击CIA的头目Corrine Whiteman女士,一方面帮助老朋友(貌似老情人)Isabella找回自己的丈夫,一方面作为政治斗争的一个筹码。

突尼斯,Anwar被严刑拷打。

Corrine Whiteman女士给议员Hawkins发了一份审讯Anwar的记录,那个联系Anwar的号码让议员Hawkins觉得这个赌注风险太大,Alan也不得不放弃。

Anwar承受不了严刑拷打,招供他曾经接到过恐怖分子的电话,并提供给对方炸药的配方,报酬是4万美元,并生成他到南非的目的之一是去取钱,然而并没有取到。拷打停止,Anwar提供了一系列人名。

CIA的记录查不到Anwar提供的人名的记录。Douglas却发现这些人名实际上是1990年Anwar所在的一个足球俱乐部的队员名单。另外一个疑点是,Anwar一年挣20万美元,难道他会为4万美元冒生命的风险帮助恐怖主义?

Douglas承认CIA这次抓错人了,秘密的释放了Anwar,并安排他回到美国。Anwar的事件曝光媒体,Corrine Whiteman女士也承受了压力。。。

影片同时穿插了突尼斯穆斯林青年Khalid参加恐怖组织并实施了那次自杀性爆炸袭击。除了一名美国人意外丧生,同时失去年轻性命的还有Khalid的爱人–警察局长的女儿Fatima。

故事是根据CIA的一种针对恐怖主义的手段虚构的。这种手段叫Extraordinary Rendition。大意是说,CIA可以被授权秘密地逮捕、或说绑架被怀疑为恐怖分子的人,并将其遣送到美国本土外的国家进行审讯,在那些国家,在一定程度上,可以执行刑讯。至今美国政府仍不承认CIA这样的行为,但已经欧盟和其他独立组织已经公布了数以百计的案例,影片故事基于这些案例进行了改编。

单从电影本身讲,叙事手法有特点。影片开始于一场自杀性爆炸,叙事时穿插Anwar被严刑拷打、Isabella在华盛顿努力营救、Khalid和Fatima的爱情发展,同时有警察局长Fawal在寻找失踪的女儿。影片高潮在警察局长查到了年轻人Khalid的住处、Fatima得知了Khalid要袭击自己父亲的真相以及Douglas秘密释放Anwar。这段剪辑很巧妙,之后才恍然大悟剧情的时间先后关系。

从故事内涵看,我觉得,影片不全是在谴责Extraordinary Rendition或者torture,更多的是陈述一些恐怖主义以及和恐怖主义斗争的现状。如果为了谴责extraordinary rendition,何不再增加上5分钟的情节,让观众看看美国的自由媒体如何大肆抨击以Corrine Whiteman女士为代表的打着反恐旗号任意践踏人权的一派人,看看Anwar一家如何痛哭流涕的谴责美国政府越线的行径,藉此来解解气。

透过现象看本质,导演和编剧有意无意透露的一些细节很有意思。例如,影片一开始反复强调在这次爆炸袭击中死了一个美国人,而且是CIA的一个小头目。即使CIA已经大致认为Anwar不是他们想要的人,但Corrine Whiteman女士还是坚持要继续审问。这里,就绝对是一个霸权国家的霸道行径。又例如,华盛顿的Alan Smith籍政治打压为题目怂恿议员Hawkins答应以他的名义挑战Corrine Whiteman女士,然而这个挑衅行动在一个根本站不住脚的“证据”面前嘎然而止。议员Hawkins的政治生命远远大于美国的高调的人权口号。

另外,提一个我个人反复坚持的概念。自杀性爆炸袭击大都发生在伊拉克,袭击目标是美军以及当地统治者,但受害者大都是平民百姓。这和中国在抗日时期共产党创建敌后根据地并进行游击战的目的是一样的:袭击侵略者和傀儡政权,恢复真正本国人民当家做主的政府。我要强调的是,两者性质则本质不同。

关于torture是否有效,影片认为没有。当Anwar一本正经地“娓娓”讲述他如何联系恐怖分子的时候,我几乎刹那间认为这次torture是如此的成功。Douglas质问CIA有多少次成功的通过刑讯得到有价值的情报的时候,甚至不需要具体数字,给个大概估计就好,然而没有答案。我想,好比大学时候教育我们考试前要好好复习时常说的一个例子:虽然考试的不及格率只有百分之三,但落到具体哪个人的头上,就是百分之一百的概率。先不论CIA 有多“不好意思”公布一个数据表明他们通过torture获得了多少有“价值”的情报,就算这个成功率有百分之五十,仍有百分之五十的人被百分之百的冤枉。

Corrine Whiteman女士皮笑肉不笑的反驳Alan Smith的挑衅时说的一段话是这类人常用的辩词:如果我不能从这一个人嘴里得到有价值的情报,伦敦成千上百的人就收到了威胁;为了成千上百的人,我不惮于对一个人实施刑讯。再多联想一点点,24里面Jack Bauer多少次狠狠地并且有效地使用了torture。

Douglas反省说我们今天拷打了一个人,明天就招致100人的怨恨。The Kingdom同样给了一个发人深省的结尾:祖母问孙子,祖父临死前和你耳语了什么?FBI队员问头,他在会议上对丧夫的同事耳语了什么?答案竟是一样的:Kill them all!中国话讲,这叫冤冤相报何时了。哦,恍然大悟,原来归根结底仍是报仇和报仇故事。

孔子讲“以直抱怨,以德报德”,基督说“有人打你的右脸,连左脸也转过来由他打”,古兰经也应该有类似的教义吧。

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Mr Brooks

Mr. Earl Brooks是商界新贵,但他“嗜杀”。

Earl忍了两年没下手,但最终忍不住还是杀了一对夫妇。可这次百密一疏,竟然没发现屋子的窗帘没有拉上。而对面公寓里面观察了这对喜欢敞着窗帘做爱的夫妇几个月的摄影爱好者拍下了Earl作案的过程。

摄影爱好者化名Mr. Smith,给Mr. Brooks送上了照片。Mr. Smith的要求很简单,Earl下次作案的时候带上他,因为他觉得观看杀人很刺激。

侦探Tracy负责调查Earl的案子。但她自己还在为和丈夫离婚的案子焦头烂额。

Mr. Earl Brooks还是一个顾家的好男人。但他发现自己的女儿突然从学校逃学回来。女儿怀孕了。过了几天竟然有女儿学校所在地的警察上门调查一宗杀人案。

Earl最大的问题在于他的两重性格导致他能“看到”有个Marshall随时在他身边。Marshall成了他的密友、合作者和共犯。

Earl精心策划了一场连续作案,摆脱了Mr. Smith的纠缠、解决了女儿的案子、帮侦探Tracy”解决”了离婚的问题同时让她无从继续追查自己。

很好的片子,剧透多了就破坏了观看的情绪。点到为止。

Earl下手凶狠,作案残忍,嗜杀成瘾。然而影片或多或少的把他渲染成令人欣赏的角色。

首先,Earl做事周密,仔细。作案前做非常充分的功课,调查对象的背景,选择合适的作案时间和手段,事后妥善处理现场,基本上滴水不漏。

其次,Earl表现得人格健全。对家庭无微不至,爱老婆,爱女儿,事业成功,参加戒酒俱乐部等。

还有,Earl情商指数绝对超高,处乱不惊,思维清晰。整部影片看,一切都在他的掌握之中,稍有偏差最后都调整回原位。Mr. Smith一直说too close, 但实际上Tracy连毛都还没摸到。

至于他的双重人格,也就是那个Marshall的存在,不仅没有让人觉得惊栗,反而有点羡慕Earl:身边有这样一个无话不说,心灵相通,出谋划策的“密友”绝对是极品的追求。

影片的节奏很妙。我很享受看Earl和Marshall在各种场合“两”个人交流的片段。明明捏着把汗,两人只言片语,谋划片刻,“锦囊妙计”就成竹在胸了。

Kevin Costner饰演Mr. Earl Brooks, William Hurt饰演Marshall,演技绝了。例如Earl早餐时候听说女儿怀孕的那一段,手里拿一杯橙汁几次拿起放下,要喝没喝,一边压抑怒火,一边又不得不措辞表态。这一段,Kevin连个正脸都不用给,就把一个父亲的又气恼又疼爱的心理演绝了。

除此以外,看到了两位连续剧的熟面孔:CSI的Marg Helgenberger饰演Mrs. Brooks;24的Reiko Aylesworth饰演一位律师。两个人戏份不多,没啥发挥。不过久违了Michelle,看着挺亲切的。:)

Demi Moore?老的不行了……举我最近有印象的几个“老”女人:Sharon Stone 49了,还真将就,但不能近看;Demi 45,除了身材别的不敢看了;巩俐42,努努力,说勉强吧;Catherine Zeta-Jones年纪“最小”,38,但生育后的身材太明显了。还是要首推Nicole Kidman,40大寿,整体表现没得说,虽然The Invasion片子差了点。这段太八卦了,但主要是表明我对Nicole的态度,:P。顺道问一句能忍住看到这里的朋友:蒋雯丽有多大了?如果在岁数上蒋雯丽和Nicole有可比性,我会赞蒋雯丽更多一点的……(更加八卦……)

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Atonement

Atonement是个生词,影片开始打Trailer做广告的时候,查过一遍。到了电影院,却怎么也想不起来什么意思了。好在影片看懂了,这个词的意思猜也猜到了。

这是一部纯英国的电影,原著、导演、主演都是土生土长的英国人,风景、建筑、服饰和口音,都是英国的。

Briony是位热爱文学的女孩,那年13岁。年长的姐姐Cecilia和年轻人Robbie之间是那种青涩苹果的感情,谁知道Briony也暗恋着Robbie。

隔着窗户,Briony看到姐姐Cecilia当着Robbie的面宽衣解带,后来又浑身湿漉漉的从喷水池中站起来。两个人似乎闹了点别扭,分手走开。

兄长Leon带了一位朋友Paul Marshall回来,晚餐邀请了Robbie参加。

Robbie衣冠楚楚的参加晚餐,半道请Briony帮忙给Cecilia稍上一封信。Briony忍不住看了信,虽然不能理解,但能感觉出信的内容很“下流”。(查过C.U.N.T这个词以后,才明白……)

Briony把信交给了Cecilia,回到房间和另外一个女孩Lola聊了聊Robbie。

晚餐前,Briony收拾停当到楼下吃饭,路过书房看到门口地毯上有一个星形的头饰,那是姐姐Cecilia的。走过半掩的书房的们,Briony被眼前的景象吓到:Robbie把Cecilia“按”在书柜上……

Cecilia和Robbie尴尬的离开书房,大家做到餐桌上才发现临时住在家里的一对双胞胎表兄弟不见了。Briony在她的床上发现了双胞胎留下的纸条,全家人立刻停止晚餐,出发寻找出走的孩子们。

Briony自己一个人在花园里寻找双胞胎兄弟,竟然撞见Lola被强奸。那个男人仓惶逃跑。惊恐的Lola根本不知道说什么好,Briony认定这个逃跑的人是Robbie,并指证了他。

Robbie最后一个回来,他走了很远的路,并且找到了双胞胎兄弟。可等待他的却是警察和监狱。

四年后了,Robbie在欧洲大陆,1940年。在监狱和服役之间,他选择了上战场。

这是二战同盟国军最艰苦的阶段,著名的敦克尔克大撤退(Dunkirk evacuation)。Robbie和其他两名战友走失了,终于在Dunkirk的海滩上找到了等待渡过海峡的大部队。

Cecilia一直坚信Robbie的清白,并因此离开家里。4年来,仅仅在Robbie从军前,两人见过一面。Cecilia向Robbie保证,她一直等着她回来。

Briony终于“想起来”,当年其实是那位Paul Marshall强奸了Lola。她自愿成为护士,在伦敦医院辛勤的工作,照顾伤兵。正是她当年的一面之词将Robbie送到了战场上,他或和这些士兵一样,而Briony照顾这些伤兵以赎罪。

讽刺的是,Paul和Lola结婚了,即使Briony终于有勇气找到Cecilia坦言自己当年的“过失”,但现在Lola肯定不会再指证Paul了。好在Robbie回来了,他们正生活在一起。Briony答应帮助Robbie通过正规的法律途径洗清他的罪名。

直到Paul和Lola都相继过世,年迈的Briony出版了小说Atonement。面对采访,我们才知道,事实并不是像小说里面那样。Robbie和Cecilia并没有能幸福的生活在一起。Robbie在大撤退的最后一天,病死在Dunkirk的沙滩上;而Cecilia在死在了伦敦轰炸中……Briony在小说里,给了他们幸福。

影片由精彩的情节支持,所见的并不是事实上发生的,少年的不成熟的判断和冲动,小事件但戏剧性地改变人生。

战争的大背景从宏观的角度充实了影片。Dunkirk海滩上十数分钟的长镜头给这历史时刻全景式的写真,好似十数分钟都屏住呼吸感受大溃败而或大转移的紧张与残酷、乐观与绝望。个人起起伏伏在历史洪流中是那么微不足道,荣辱不惊似乎才是安身立命的道理。

前线是枪和炮、铁与血;后方是伤兵、服务、炼狱与死亡。战争把触角伸到时间上、空间上每一个角落,让死亡的烙印从英吉利海峡的一岸飘到另一岸。

影片前半部轻松明快,音乐和节奏好像少年的Briony那样自信。小段倒叙的手法像在讲故事,中间由一个“其实”穿插了一段情节“所见的”和“事实的”区别。打字机的节奏贯穿始终,因为这是Briony的第一部也是最后一部小说,是她用了一生赎罪而成的小说。

Atonement是部很不错的电影。任何一部分情节都独当一面。我个人认为有点小遗憾的是,前后情节一样精彩,但缺乏侧重,平分了喝彩,缺了锦上添花。之所以这么说,前半部分,人物情节发生在一天、一座屋子里面,过于精雕细琢。后半部分,主人公被放到了战争和历史的大背景下,个人的努力和赎罪显得那么徒劳。

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9月份了,开学了,夏季电影档期正式结束。五月份从北京赶回来,还好没落下。

整个夏天净盯着大片看了,加上小河马在,很多“边边角角”的电影没来得及关注就匆匆下了档期,甚至上映一周就消失了。毕竟暑期是大片们叫阵的地方。

看过的就简单来个一句话回顾吧,之后恢复单独的评论。

Spider-Man 3:视觉效果有进步。

28 Weeks Later: 非典时候的封闭政策绝对正确。

Magicians:比Illusionist可差多了。

Zodiac:将罪犯绳之以法有时候真的很无助。

(R) Away From Her:老家伙们的演技真是隽永。

Flyboys:飞行模拟游戏。

Pirates of the Caribbean, At World’s End:没有再看第二遍的冲动。

Ocean’s Thirteen:一遍又一遍的糟践这些大牌们。

Wedding Daze:愣是能感动人的无厘头。

4:The Rise of Silver Surfer:火炬人四合一了,估计还是比Silver Surfer差一点。

Exiled:香港枪战片复古,不过这次枪战敌我距离近在咫尺了。

Tell No One:鲜橙多的故事。

(R) Shrek the Third:小baby实在可爱。

Harry Potter and the Order of the Phoenix:说老实话,几乎忘记什么情节了,连个热闹都没记得……

(R) La Vie en Rose:歌是唱绝了,Piaf的顽强人生很震撼。

(R) Die Hard 4.0:想到了True Lies,我的最爱。动作想象力惊人。

(R) Transformer:绝对2007夏季主题。

Simpson Movie:不看Simpson,所以so so。

Rush Hour3:除了在艾菲尔铁塔上看个“精彩”,其他很无趣啊。

The Bourne Ultimatum:感觉Bourne没有以前强的那么离谱了。

Knock Up:又是能感动人的无厘头。

Lady Chatterley:在电影院大家一起看三级片。

Breach:雷声大雨点小,情节失望。

加(R)的算是推荐吧。

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Flyboy

Flyboy.jpg

与其说Flyboy是部电影,倒不如说是个飞行模拟游戏介绍片,只不过片长长了点,于是对游戏情节透露得比较全面。

之所以有如上结论,因为影片的结构完全是严格按照飞行任务划分的,有训练任务,有简单任务,有高难度任务,任务难度逐渐升级,任务形式多种多样(开始战斗机对战斗机,之后阻击轰炸机群,之后攻击飞艇……);有支线情节(营救Lucienne),经验值增加后还会提升主角的官职……

每个任务之前基本上都有任务介绍,Jean Reno一板一眼的描述任务,画面提示任务地图。最像游戏情节的情节是完成一个以前失败的任务作为最终任务,重复的地图和目标,增加的难度和不一样的结局……

除了情节之外,主要场景如基地、小镇、医院以及部分空战片段,像极了现在游戏过关前后插入的影片资料。

例如小镇片段,当时看着就那么眼熟,后来想起来在Mr. Bean’s Holiday里面有一段憨豆先生误闯广告拍摄现场的情节,布景简直一模一样。

又例如Blaine去战地医院找Lucienne那一段,人工布景的痕迹太重了。

撇开我个人感觉不讲,影片是基于了一段真实的历史。美国人去Lafayette Escadrilles确有其事;一战时候飞行员在空中用手枪互射也是有记录的;一战作为公认的没有意义的残酷的战争也是臭名卓著。

空拍和空战是影片的亮点,推荐有机会到大屏幕看,看的就是个效果。同时推荐Microsoft Flight Simulator,这个游戏做得真的很棒,1st solo时激动得真的飞上了天空一样。过一阵找小白借了手柄来,再爽一下。

螺旋桨飞机是个好东西,速度不快,所以起飞降落条件很低;仪表简单,操作轻便,比喷气式飞机好开120倍。在北京时,电视上扫了一眼红牛特技飞行大赛,那个精彩,都是小飞机。现在的空战都在超视距就解决问题了。

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